Een modernistische ring door Grima

Deze prachtige gouden ring met grote ovale, cabochon geslepen roze toermalijn van c. 27 karaat is ontworpen door een van de grootste juwelenontwerpers van het modernisme, Andrew Grima. De handgemaakte, 18 karaat gouden zetting is uitgevoerd in de voor Grima zo kenmerkende ‘Brick technique’, waarbij de scheen van de ring is opgebouwd uit gouden ‘bakstenen’. De zetting is met briljant geslepen diamanten afgewerkt.

Andrew Grima

Andrew Grima wordt wel beschouwd als de meest invloedrijke na-oorlogse ontwerper van Engeland. Zijn juwelen worden gekenmerkt door het gebruik van grote, kleurrijke stenen, vaak in de oorspronkelijke ruwe staat. Vuuropalen, agaten, rutiel quartzen en – zoals bij deze ring- toermalijnen worden gecomplementeerd door meer traditionele edelstenen zoals diamanten en saffieren. De gouden zettingen variëren van asymmetrisch en spits tot afgerond en naturalistisch. Zijn juwelen vragen de aandacht.

Braziliaanse stenen

Grima wordt in 1921 als zoon van een Maltese vader en Italiaanse moeder in Rome geboren. Op jonge leeftijd verhuist het gezin naar Londen, waar Grima op het St Joseph’s college naar school gaat. Daarna studeert hij werktuigbouwkunde aan wat nu de universiteit van Nottingham is. Als de Tweede Wereldoorlog uitbreekt dient hij als ingenieur in het Britse leger in Birma. Als hij terugkeert wil hij verder met zijn passie voor tekenen en schilderen maar als blijkt dat de meeste kunstacademies nog gesloten zijn geeft hij zich op voor een cursus in administratie. Hij is de enige man in een klas vol vrouwen en hij ontmoet er Helène Haller, zijn toekomstige echtgenote. Helène’s adoptievader Franz Haller heeft een juwelierszaak, H.J. Company, en Grima treedt in 1946 bij hem in dienst als administrator. Als er twee jaar later handelaren in de zaak langskomen met een koffer vol Braziliaanse stenen - aquamarijnen, citrines, toermalijnen, ruwe amethist- weet hij zijn schoonvader te overtuigen de gehele collectie op te kopen.

Modern en vernieuwend

Niet gehinderd door enige vakkennis, maar met een liefde voor kunst en met zijn vaardigheden als technisch tekenaar gaat Grima met de stenen aan de slag en ontwerpt in een geheel eigen en moderne, zeer vernieuwende stijl. Na de dood van zijn schoonvader in 1951 verkoopt hij de zaak met als voorwaarde dat hij als ontwerper mag aanblijven. Als hij gevraagd wordt om ontwerpen te maken op basis van modellen van beeldhouwers voor een tentoonstelling over moderne sieraden, georganiseerd door de Worshipful Company of Goldsmiths in 1961 betekent dit een doorbraak. Zijn werken worden tentoongesteld naast ontwerpen van vermaarde kunstenaars als Picasso, Dali, Moore en Calder. De tentoonstelling is een groot succes en draagt in hoge mate bij aan het vergroten van zijn naamsbekendheid. Grima biedt enkele van zijn werken aan Graham Hughes, de curator van de tentoonstelling aan, die hem weer introduceert aan potentiële cliënten.

Lord Snowdon

De belangrijkste klant vindt Grima echter zelf. Als hij in een tijdschrift leest dat societyfiguur en fotograaf Lord Snowdon zich beklaagt dat hij geen spannende juwelen kan vinden, nodigt hij Snowdon uit voor een rondleiding in zijn werkplaats. Het is het begin van een levenslange vriendschap. Snowdon kiest verschillende sieraden voor zijn toenmalige echtgenote Prinses Margaret waarna Prins Philip een broche van hergebruikte robijnen voor Koningin Elisabeth bij Grima aanschaft. Vervolgens geeft Koningin Elisabeth opdrachten om sieraden te laten maken die als staatsgeschenken worden gebruikt en daarmee is de koninklijke goedkeuring bezegeld.

Jermyn Street

In 1966 opent Grima een galerie in de conservatieve Jermyn Street, waarvoor hij samen met zijn twee broers de inrichting en de etalage ontwerpt. Het hoogtepunt in het ontwerp is een perspex trap, die regelrecht uit een James Bond-film lijkt te komen. Het is schokkend, uitdagend en sexy en de hele Londense jetset staat voor zijn ontwerpen in de rij. Grima is de meest prominente en toonaangevende sieradenontwerper in het Londense West-End in de ‘swinging’ jaren ’60 en ’70. Hij wint meerdere belangrijke prijzen en Grima breidt zijn imperium uit met winkels in New York, Sydney, Tokyo en Zurich, waarbij hij naast de support van de Britse royals, Jacky Onassis en vele filmsterren tot zijn clientèle mag rekenen. Grima was minstens zo kleurrijk als zijn juwelen. Hij reed een Aston Martin, schetste zijn ontwerpen was campagnebeeld voor Canada Dry en werd beroemder dan veel van zijn klanten. Grima overleed in 2007, maar het bedrijf werd voortgezet door zijn tweede vrouw, JoJo, en hun dochter, Francesca. Zijn juwelen zijn nog steeds zeer gezocht.

Toermalijn

Hoewel toermalijn al in de oudheid bekend was in het Middellandse Zeegebied, werd deze steen pas in 1703 vanuit Sri Lanka door Hollanders ingevoerd in West-Europa. Op handelsreizen van de VOC werden in de Oost- en vooral op Ceylon (nu Sri Lanka) – naast specerijen werden ook ivoor en edelstenen ingekocht. Zij noemden de nieuwe edelsteen met een Singalees woord "Turmali", wat zoveel betekent als "steen met gemengde kleuren". Toermalijn is eigenlijk niet één edelsteen maar een groep van mineralen, alle cyclosilicaten die in verschillende kleuren en transparanties voorkomen: Kleurloos, zwart, blauw, groen en roze. De laatste twee kleuren komen zelfs samen in één kristal voor - watermeloentoermalijn. Met name de helderrode en heldergroene kleuren waren in trek.

Rubelliet

De prachtige rose tourmalijn in deze ring wordt Rubelliet genoemd. Rubelliet kan zo intens rood zijn dat de steen wel voor robijn wordt aangezien of gebruikt. Zo prijkt er een fraaie rode toermalijn van 385 karaat bovenop de grote keizerskroon van het Russische rijk. Tsarina Catharina de Grote (1729-1796) liet de kroon in 1762 maken voor haar kroning in Moskou.

Eigenschappen

Toermalijnen hebben bepaalde unieke eigenschappen. De kristallen worden door wrijving, verhitting of samendrukking elektrisch geladen. Ook zijn de mineralen pleochroïsch, wat betekent dat het kristal donkerder van kleur is gezien langs de langste as van het kristal, dan gezien loodrecht op die as. Toermalijn wordt vele positieve eigenschappen toegedicht. Zo zou de steen onder andere de creativiteit vergroten en kalmerend werken; het evenwichtsgevoel herstellen en helen bij alle vormen van infecties en vergiftiging.

Gesigneerd aan binnenzijde ring GRIMA en gekeurd met het meesterteken AGLtd, het stadskeur van Londen, het gehalteteken voor 18 kraat goud en de jaarletter t voor 1974.

Tourmalijn c. 27 karaat

Share

    This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.

    Vorige Juwelen overzicht Volgende

    Ontvang onze nieuwsbrief

    Inschrijven
    Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van onze collectie, beurzen en de laatste nieuwsberichten.